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无法说话的霍金,我们听到的他的声音是哪来的?

      2018-06-09 洋葱报  

Mashable中文站 3月15日报道 史蒂芬霍金(Stephen Hawking)由计算机生成的语音极具标志性,以至于被注册为商标。例如,电影《万物理论》的制片人就获得霍金的个人授权,在他的传记片中使用这个声音。 不过,这个声音本身的来源就很有趣。 早在上世纪80年代

Mashable中文站 3月15日报道

史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)由计算机生成的语音极具标志性,以至于被注册为商标。例如,电影《万物理论》的制片人就获得霍金的个人授权,在他的传记片中使用这个声音。

不过,这个声音本身的来源就很有趣。

早在上世纪80年代,当霍金失去说话能力,刚刚开始关注文本转语音技术时,计算机生成语音算法先驱丹尼斯·克拉特(Dennis Klatt)正在麻省理工学院工作。

正如《连线》杂志报道的,克拉特的工作被应用至首批语音转文本设备之一DECtalk。该公司为霍金的第一台计算机开发了语音合成器,他们使用了克拉特为计算机合成而录制的语音。这个声音被称作“完美的保罗”,基于克拉特本人的录音。

简单来说,克拉特将自己的声音借给了这个软件。随后,通过霍金的谈话,这个声音被全球所熟悉。

霍金本周三去世,享年76岁。这位著名的宇宙学家罹患肌萎缩性脊髓侧索硬化症(ALS)55年时间。在过去40年里,他的主要沟通方式是通过脸颊上安装的神经传感器。这个传感器帮助他打字,以及使用文本转语音计算机。

根据《连线》的报道,1988年,生产语音合成器的公司向霍金提供了升级版,但他表示拒绝。即使是到最近,当英特尔为霍金升级软件时,他们也需要搜索长期尘封的档案,以便在霍金的要求下使用克拉特录制的原始声音。

克拉特是一名美国工程师,于1989年去世。他是麻省理工学院语音通信小组的成员。根据他的讣告,他对于利用计算机语言学研究来帮助残疾人特别有兴趣。

霍金以往也曾为自己的语音辩护。在2014年与英国女王会面时,女王开玩笑地问他:“你是否还是那个美国口音?”霍金的回答是:“是的,这是有版权的。”

霍金并不认为,自己的语音是完全“美国化的”。在个人网站上,霍金解释了自己的语音技术:“我使用Speech Plus开发的单独硬件合成器。这是我所了解的最棒的产品,尽管这给我带来了北欧、美国或苏格兰的口音。”(编译/陈桦)

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